Cómo convertirse en un experto (y descubrir uno cerca)

He estado pensando últimamente, ¿qué hace que alguien sea un «experto» en su campo? y ¿Cómo convertirse en un experto?

Para mí, esta pregunta comenzó a rodearme en mi mente cuando fui invitada a hablar en una conferencia académica sobre planificación estratégica recientemente. 

Aparentemente, me había convertido en un experta en el tema, alguien a quien las personas buscan cuando quieren más información sobre este tema.

¿Cómo pasó eso? 

Este no es un tema que haya estudiado en la universidad; realmente sucedió a partir que hace 8 años me certifiqué como Mentora y Coach Ejecutiva, y sin diseñar ninguna estrategia los emprendedores y/o dueños de pequeñas empresas acudían a mi para que les guiará con su planificación.

Pensar en cómo llegué a ser una persona «recurrente» en este tema me ha hecho pensar cómo alguien se convierte en la persona a la que llamar cuando necesita ayuda, o sea en otras palabras: sobre cómo las personas se convierten en expertos en su campo.

Creo que no es tan simple como aprender todo lo que hay que saber. 

De hecho, cualquiera que piense que ha aprendido todo lo que hay que saber sobre un tema probablemente no sea un experto: yo los llamaría algo más cercano a un rango «amateur» (principiante).

En el 2015, un alumno de octavo grado investigó la historia detrás de los letreros de ‘No Irish Need Apply’ que supuestamente existieron en los Estados Unidos en el siglo XIX. 

A pesar de las afirmaciones en el 2002 de un distinguido historiador de que los signos eran un mito y nunca habían existido, Rebecca Fried, de octavo grado, pudo demostrar que el historiador estaba equivocado simplemente haciendo una investigación básica en Google. 

Fried no solo encontró evidencia fotográfica de los signos, sino que también encontró muchas otras mas evidencias. 

El hecho de que algo sea declarado por un «experto» no significa necesariamente que sea cierto.

En 1830, el escritor científico Dr. Dionysius Lardner dijo que no es posible viajar en tren a alta velocidad porque los pasajeros, serían incapaces de respirar, y por ende morirían de asfixia. 

Y en 1903, el presidente de Michigan Savings Bank le aconsejó al abogado de Henry Ford que no invirtiera en Ford Motor Co. porque el caballo estaba para quedarse, y que el automóvil era solo una novedad, una moda pasajera. ¿Qué opinas?

Hay muchos más ejemplos como estos, y esta es la razón por la cual no todos los expertos son tan bien considerados como solían ser .

Cómo convertirse en un experto

Cómo la sociedad ha elevado el listón para los expertos

Hasta hace poco, la sociedad admiraba y respetaba a todos los expertos y sus opiniones. Sin embargo, con la nueva era de Internet, el conocimiento está disponible para todos con solo hacer clic en un botón.

Anteriormente, años de educación, experiencia laboral y títulos formales eran las formas en que la mayoría de la gente solía reconocer a los expertos. 

Desafortunadamente, estos ya no son buenos indicadores. 

Por ejemplo, los materiales estudiados en el pasado ahora pueden estar desactualizados. Y en cuanto a aquellas personas con amplia experiencia laboral, esto no garantiza que operen de manera eficiente o de alta calidad.

Los títulos como doctor de ____ o psicólogo de ____ tienen licencia / exámenes, pero si las calificaciones están actualizadas está abierto a dudas.

Juzgar si una persona es un experto basándose en los indicadores anteriores no tiene en cuenta la forma en que la información y el conocimiento cambian con el tiempo . 

No todos los expertos estarán lo suficientemente actualizados para mantenerse al día con los últimos desarrollos en el campo elegido.

Los expertos tradicionales se convirtieron en expertos al dedicar mucho tiempo a investigar temas, pero hoy en día, Internet ha reducido enormemente el tiempo necesario para investigar o aprender un tema. 

Se podría pensar de esta manera: en el pasado, los expertos poseían el conocimiento, en la actualidad este conocimiento está disponible gratuitamente en la web.

Claramente, Internet ha transferido rápidamente la información de las manos de quienes la tienen, a las de quienes no la tienen. 

Por supuesto, el desarrollo de Internet no ha eliminado a los expertos genuinos de la faz de la tierra. Todavía debemos respetar a los verdaderos expertos, especialmente aquellos que han pasado por las etapas que se detallan mas adelante.

Cómo convertirse en un experto

¿Qué es un experto?

Si bien el conocimiento es obviamente una calidad importante de experiencia, es solo uno de varios factores que hace que alguien sea un experto en su campo. 

He presentado cinco (5) características de verdaderos expertos, un experto es alguien que tiene:

Conocimiento

Claramente, ser un experto requiere un inmenso conocimiento práctico de su tema. Parte de esto es información memorizada, y otra parte es saber dónde encontrar información que no ha memorizado.

Experiencia

Además del conocimiento, un experto necesita tener una experiencia significativa trabajando con ese conocimiento. 

Debe poder aplicarlo de manera creativa, para poder resolver problemas que no tienen soluciones preexistentes, y que puedan buscar e identificar problemas que nadie más haya notado todavía.

Capacidad de comunicación

La experiencia sin la capacidad de comunicarse es prácticamente inútil. 

Ser la única persona en el mundo que puede resolver un problema, una y otra vez, no lo convierte en un experto, lo convierte en un esclavo del problema.

Puede ganarse la vida, pero no le dará mucho tiempo para desarrollar su experiencia, lo que significa que tarde o temprano, alguien con conocimiento y capacidad de comunicación descubrirá su secreto (o peor, un mejor enfoque).

Conectividad

La experiencia es, en última instancia, social.

Los expertos están integrados en una red de otros expertos que intercambian nuevas ideas y enfoques a los problemas, y están integrados en una red social más amplia que los conecta con las personas que necesitan su experiencia.

Curiosidad

Los expertos sienten curiosidad por sus campos y reconocen las limitaciones de su propia comprensión. Constantemente buscan nuevas respuestas, nuevos enfoques y nuevas formas de ampliar su campo.

Cómo convertirse en un experto

Cómo convertirse en un experto

La mayoría de las veces, perseguimos cuidadosamente la experiencia, ya sea a través de la escolarización, la autoeducación, la formación en el trabajo o alguna otra vía.

No existe un camino «rápido y fácil» hacia la experiencia. 

Dicho esto, las personas se convierten en expertos todos los días, en todo tipo de campos. Te podrás convertir en un experto al enfocarte en estos puntos:

1. Aprendizaje continuo y constante

Ser un experto significa ser consciente, a veces dolorosamente consciente, de las limitaciones de su nivel actual de conocimiento. Simplemente no hay ningún punto en el que haya «terminado» de aprender ssobre u campo.

Invierte en un proceso de formación permanente

Esté constantemente atento a ideas y puntos de vista tanto dentro como fuera de su propio campo que puedan ampliar su propia comprensión.

2. Redes

Conéctese con otras personas en su campo. Busque mentores y esté disponible para los menos experimentados.

Además, aprenda a promocionarse ante las personas que necesitan sus habilidades: la única forma en que obtendrá experiencia es saliendo y haciendo cosas.

3. Práctica

No solo en el sentido de «ganar experiencia», sino en el sentido de «practicar lo que predica», no confiarías en un asesor personal que siempre olvide sus citas, o en un experto en optimización de motores de búsqueda cuyo sitio figura en la página 438 de resultados en Google, ¿verdad?

Se dice que debemos dedicar unas 10.000 horas de práctica para podernos convertir en un experto. Pero, de hecho, la cantidad de horas que repites haciendo una cosa no es suficiente para convertirte en un experto. 

Solo al dedicar horas de práctica deliberada es que realmente te podrá convertir en un verdadero experto.

Su práctica diaria debe reflejar su experiencia, o la gente no confiará en usted como experto.

4. Habilidades de presentación

Aprenda a usar cualquier tecnología que necesite para presentar su experiencia de la mejor manera posible. Y por «tecnologías» no me refiero solo al diseño web y PowerPoint, me refiero a escribir, dibujar, hablar en público, incluso la forma en que te vistes determinará si eres un experto o un sabelotodo.

5. Compartir

Hace diez años, nadie sabía que necesitaban blogueros expertos en su personal para promocionarse. 

Hace cinco años, nadie sabía que necesitaban expertos en SEO para llamar la atención de sus sitios web.

Un buen grupo de los primeros expertos – Expertos de que, en algunos casos, ni siquiera sabían que eran expertos en – lo que hacían era compartir bastante de lo que sabían para que la gente los leyera e identificarán el por qué necesitaban de esos expertos.

Comparta su conocimiento ampliamente, de modo que:

  • Las personas entiendan por qué necesitan un experto, y
  • No se convierta en un pony con un solo truco, ser la única persona que puede solucionar un problema en particular.
Cómo convertirse en un experto

Las cinco etapas por las que deben pasar todos los expertos genuinos

El modelo Dreyfus de adquisición de habilidades establece cinco (5) etapas distintas que todas las personas deben atravesar para convertirse en expertos.

Etapa 1: Novato

  • Sigue las reglas y los planes que se les enseñan.
  • Carece de flexibilidad en el manejo de trabajos y desafíos.
  • No sabe cómo hacer juicios basados ​​en lo que han aprendido.

Etapa 2: Principiante avanzado

  • Tiene más experiencias y comienza a interpretar diferentes situaciones.
  • Utiliza el mismo enfoque para diferentes situaciones porque no tienen suficientes experiencias para profundizar en cada escenario.

Etapa 3: Competente

  • Más holístico en el manejo de problemas.
  • Comienza a saber interpretar diferentes situaciones con planes flexibles.
  • Comienza a formular sus propias rutinas para lograr cosas.

Etapa 4: Competente

  • Capaz de resolver problemas de forma intuitiva.
  • Ajusta continuamente sus formas y enfoques.
  • Percibe desviaciones del patrón normal.
  • Da sugerencias y orientación a otros en función de sus conocimientos y experiencias.

Etapa 5: Experto

  • Comprende toda la imagen de forma intuitiva con una comprensión profunda y tácita.
  • Crea las pautas, planes y reglas para otros.
  • Continuamente autoajustes y autoaprendizaje.
  • Sabe cómo manejar problemas que nunca antes habían sucedido en base a su conocimiento.

Como muestran las etapas, los expertos no necesitan ser niños prodigios o gigantes intelectuales. 

De hecho, las personas comunes pueden convertirse en expertos, siempre que estén dispuestas a invertir el tiempo y el esfuerzo necesarios.

El modelo de adquisición de habilidades Dreyfus no sólo muestra cómo se hacen los verdaderos expertos, sino que también revela lo que les falta a los falsos expertos. 

Cómo convertirse en un experto

Cómo detectar a un experto

El hecho triste es que hay muchas personas que se hacen pasar por expertos que no son expertos en absoluto, que incluso pueden no ser competentes. 

¿Cómo puedes saber si alguien te está mintiendo? Puede ser difícil distinguir a los expertos falsos de los verdaderos. 

¡Muchas falsificaciones tienen una gran experiencia en el campo de salir como un experto! 

Pero aquí hay algunas cosas que debes buscar:

Compromiso

Los expertos están entusiasmados con sus campos de especialización. Es lo único que los mantiene creciendo como expertos.

Busque un compromiso serio y obvio con el campo. Los expertos no tienen que hacer lo que hacen, lo hacen.

Autenticidad

Un verdadero experto no necesita estafar a nadie para vender sus servicios. Práctica lo que predica. Si siente que alguien está tratando de venderse como experto y sabes que no lo es, busca a alguien más.

Franqueza

La experiencia habla por sí misma. 

Los secretos comerciales son para las personas que no confían en sus habilidades y temen que no las necesites si sabes lo que están haciendo. Esto no se aplica a los magos o «vende humo» que hay muchos por ahí.

Si alguien no está dispuesto a explicarte lo que está haciendo, pasa al siguiente experto.

Mente abierta

Los expertos siempre están buscando nuevos enfoques para los problemas que son buenos para resolver. También deben reconocer los errores que cometen los no expertos y por qué son errores.

Si su experto es despectivo cuando explica lo que creía que podría ser el problema, generalmente significa que piensa que tiene todas las respuestas.

Los verdaderos expertos saben que no. Saben que están en continuo aprendizaje.

Claridad

Un experto debería poder explicarle exactamente lo que está haciendo y por qué. Si bien cada campo tiene su propia jerga, cualquier experto real puede describir su trabajo sin usarla: la jerga es útil dentro de un campo como una especie de abreviatura para conceptos o procedimientos complicados, pero no tiene lugar cuando se trata con personas fuera del campo.

Si no pueden decir lo que están haciendo en un lenguaje que entiendes, hay una buena posibilidad de que estén:

  • Tratando de estafarte (piensa en «mecánica de automóviles sospechosa», aquí) o
  • Realmente no entienden qué están haciendo o por qué.
Cómo convertirse en un experto

No se deje engañar por ‘falsos expertos’

Muchas personas que afirman que son expertos se encuentran en la etapa 2 o 3 del modelo Dreyfus.

Estas personas han adquirido algunos conocimientos y experiencias, pero no han aceptado el proceso continuo de aprendizaje y autoajuste que tienen los verdaderos expertos.

Debido a esto, cuando estos ‘expertos falsos’ encuentran problemas que nunca antes habían visto, recurren a los mismos enfoques y métodos que les han enseñado.

¡Ahora ya sabes lo que necesitas hacer para convertirte en un experto en tu campo y cómo encontrar un experto genuino para aprender, salir y explorar el conocimiento, mantenerte curioso y practicar para convertirte en un experto!

Nana González

Soy un adicta a la innovación y empresaria con la misión de difundir el pensamiento creativo. He trabajado como consultor de branding, marketing e innovación durante más de 20 años, asociándome con algunas de las compañías más grandes del mundo para ayudar a reinventar sus marcas, dar forma a sus líneas de innovación y sacudir la cultura de su empresa.

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