Empatía: La mejor manera de despegarse.

Cuando nos sentimos atrapados, en el fondo, nos sentimos solos. No somos entendidos No estamos conectados. Nuestras preocupaciones agotan la energía y la imaginación necesarias para ver nuestra salida.

Necesitamos empatía. 

Necesitamos que alguien nos reconozca y demuestre que comprende cómo nos sentimos. Para darnos un sentido de pertenencia sin restricciones que destapará nuestros pensamientos y sentimientos atascados.

Al mismo tiempo, nos vemos obligados a participar en la empatía nosotros mismos.

Necesitamos entender realmente a las personas involucradas en nuestro momento de estancamiento: esto ampliará nuestra perspectiva y abrirá posibilidades. De lo contrario, es demasiado fácil encasillar las situaciones, lo que sólo limita nuestra visión.

Lo que la empatía hace por nosotros

La empatía, en pocas palabras, es la capacidad de escuchar y sentir lo que alguien está diciendo, verbalmente y de otra manera, sin emitir un juicio. Es el acto de dejar que otros sepan que los entiende a ellos y a su situación. Sientes lo que ellos sienten.

Los resultados pueden ser magníficos.

Cuando estamos estancados y recibimos empatía, esto:

  • Alivia la alienación. Somos más libres para relajarnos y abrirnos porque nos sentimos aceptados.
  • Reduce los pensamientos negativos que tenemos sobre nosotros mismos al reducir la ansiedad y la vergüenza.
  • Alienta la cooperación y la resiliencia a través de un sentido de conexión.

Cuando estamos estancados y ejercemos empatía por los demás, esto:

  • Nos ayuda a ser más genuinos entre nosotros para que podamos llegar al fondo del asunto.
  • Entrega una comprensión real de otra persona y situación, incluyendo esperanzas, miedos y dudas.
  • Genera confianza y la posibilidad de cooperación.

Todos estos increíbles beneficios crean una sensación de bienestar (duh).

Con retornos como esos, ¿por qué no rezamos empatía todo el tiempo? Porque, dice Daniel Goleman, autor de Inteligencia Emocional , tenemos demasiada prisa y estamos demasiado centrados en lo que estamos haciendo en lugar de lo que sucede a nuestro alrededor.

¿Entonces todo lo que tenemos que hacer es bajar el teléfono, sacar la cabeza de las nubes y mirar alrededor? Bueno, es un gran comienzo.

Lección de empatía 1: disminuye la velocidad y ponte en un estado mental neutral.

El cerebro está preestablecido para la empatía. Hay una sección llamada el giro supramarginal donde reside la capacidad de empatía y compasión.

Los científicos que descubrieron esto en 2013 también aprendieron que el cerebro no activa la empatía si

  1. Nos vemos obligados a tomar decisiones rápidas y
  2. Nuestro estado emocional actual es opuesto al de la otra persona (estoy teniendo un buen día; y nada va bien para ti).

Lección de empatía 2: Conscientemente, pregúntate: “¿Cómo podrías pensar y sentir con respecto a la otra persona?”

Los investigadores también han aprendido que las personas con tendencias de empatía bajas (como los narcisistas ) pueden aumentar su capacidad para salir de sí mismos cuando se les pide que observen una situación desde el punto de vista de otro.

Lección de empatía 3: ejercita tu mente de manera que la empatía sea más natural.

La ciencia ha sabido durante más de 100 años que el cerebro es un «plástico», lo que significa que puede reorganizarse y establecer nuevas conexiones.

Ahora, varios estudios recientes han encontrado que la meditación puede desarrollar fibras que conectan áreas separadas del cerebro.

Esta interconexión construye «la puerta de entrada de la empatía y la compasión a través de la meditación consciente», dice el Dr. Dan Seigal, director ejecutivo del Instituto Mindsight.

La meditación de la bondad amorosa , en particular, ayudó a dirigir la atención del cerebro hacia una mentalidad más compasiva.

como hacer de la empatía un hábito

Cómo construir un hábito de la empatía

La meditación puede allanar una puerta de entrada más amplia a nuestra empatía, pero al igual que cuando hablamos en un evento, necesitamos saber qué hacer una vez que lleguemos allí.

Entonces, dividamos la empatía en 5 áreas que son factibles. Después de un tiempo, esas piezas deberían volver a unirse naturalmente.

1. Compréndete a ti mismo.

Antes de que podamos extender la empatía a otra persona, es útil estar en contacto con nuestras propias experiencias y emociones, y con lo que nos han enseñado.

Un brillante ejemplo de esto es Zak Ebrahim, quien se presentó en TED 2014 como el hijo de un terrorista amante de la paz. A lo largo de su infancia, fue acosado por su apariencia. Esto, dice, «creó un sentido de empatía en mí hacia el sufrimiento de los demás». (Puedes ver su conversación aquí).

2. Escucha con atención.

Cuando sigas estas reglas, escucharás más:

  • Permite que la otra persona haga la mayor parte de la conversación.
  • Mira el altavoz.
  • No interrumpas, sino que hagas respuestas alentadoras y asiente con la cabeza.
  • Formula preguntas que le permitan al orador ampliar el tema.

3. Reconoce lo no hablado.

Los humanos hablan mucho con sus ojos y expresiones faciales (¿has notado a alguien cuya boca está sonriendo pero sus ojos no?). Prueba tu IQ ocular. También busca las microexpresiones que se producen en menos de un segundo y revela cómo se siente alguien en ese momento. Esta guía te ayudará a leerlos.

4. Juicio de reserva.

Deja a un lado tu punto de vista para que puedas escuchar y ver conscientemente la situación de alguien más. No tienes que estar de acuerdo con la otra persona, pero sí necesitas aceptar lo que es, en lugar de centrarte en lo que crees que debería ser.

Si te encuentras en modo de juicio, cambia a la curiosidad y trata de comprender mejor la situación.

5. Reconocimiento.

El objetivo es que el orador sepa que has escuchado y entendido lo que está diciendo. Por lo general, esto incluye reconocer los sentimientos («eso suena difícil», «pareces abrumado») así como las creencias.

Esto anima a la otra persona a continuar abriéndose. Reconocer nunca implica dar consejos, cambiar el tema o desaprobar.

Puedes practicar estas interacciones de empatía con un amigo al compartir experiencias y pensamientos con otros que no puedas revelar normalmente.

Pregúntele a tu compañero algunas de las preguntas a continuación o cualquiera de esta lista diseñada por el investigador en psicología social Arthur Aron para fomentar la cercanía mediante la construcción de la empatía.

Permítete ser vulnerable y, a su vez, escucha sin juzgar:

  • ¿Por qué te sientes más agradecido en tu vida?
  • Si pudieras cambiar algo sobre la forma en que te criaron, ¿cuál sería?
  • ¿Hay algo que has soñado hacer durante mucho tiempo? ¿Por qué no lo has hecho?
  • ¿Cual es un momento vergonzoso en tu vida?
  • ¿Con qué problema estás lidiando en este momento con el que deseas recibir ayuda?

Cuanto más practiques la empatía, más fuertes serán esos músculos hasta que puedas contar con ellos para que te ayuden a ti, y a otros, en cualquier momento de estancamiento.

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Nana González

Soy un adicta a la innovación y empresaria con la misión de difundir el pensamiento creativo. He trabajado como consultor de branding, marketing e innovación durante más de 20 años, asociándome con algunas de las compañías más grandes del mundo para ayudar a reinventar sus marcas, dar forma a sus líneas de innovación y sacudir la cultura de su empresa.

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