¿Estás muy ocupado? 5 signos de estrés crónico

«Cuidado con la esterilidad de una vida ocupada». ~ Sócrates

Hace unos años (2017), el punto focal de mi vida era mi trabajo. Tomó e hizo una gran parte de mi vida. En retrospectiva, incluso diría que el trabajo se convirtió en una especie de obsesión. 

Me obsesioné tanto con ser productiva que reservé casi cada minuto de mis horas de vigilia para alguna actividad relacionada con el trabajo.

Incluso junté las comidas con el trabajo; las pausas para ir al baño significaban mentalmente la redacción de informes y los atascos de tráfico marcaban el inicio de las reuniones telefónicas. 

Puedes mirar esta imagen y pensar en mí como una multi-tasker eficiente. Sinceramente espero ser eso, pero no. Yo no era más que una persona atrapada dentro del ciclo «demasiado ocupada».

Algunas personas perciben estar «demasiado ocupado» como un signo de éxito o una carrera floreciente. Aunque esto puede ser cierto, estar constantemente sobrecargado de trabajo y abrumado tiene efectos más perjudiciales que positivos. 

Estar loco-ocupado implica estrés, y nuestro cuerpo solo puede soportar tanta presión antes de que active su respuesta al estrés y se ejecute en «modo de supervivencia o pánico».

El estrés puede ser útil y motivador hasta cierto punto, pero la evidencia sustancial muestra que la exposición crónica a altos niveles de estrés hace que el cuerpo libere hormonas llamadas glucocorticoides, que pueden dañar varios sistemas corporales.

Cuando aprendí sobre la gravedad del estrés crónico y mi vida demasiado ocupada, hice un esfuerzo por cambiar mis hábitos y mantener el estrés diario al mínimo. 

Hay muchas formas de manejar el estrés de manera efectiva, pero solo puedes hacerlo después de haber notado y admitir que estás realmente demasiado ocupado y estresado.

He enumerado a continuación algunas de las cosas que me hicieron darme cuenta de que mi «ocupación» estaba fuera de control.

1. Siempre estuve buscando algo.

La búsqueda de las llaves, el teléfono, la billetera, las joyas, los anteojos y los documentos de mi auto se convirtió en parte de mi rutina diaria. Las cosas parecían estar fuera de lugar o perdidas todo el tiempo.

El cortisol, la hormona que se libera cuando estás estresado, daña el cerebro con el tiempo y puede provocar problemas de memoria. 

Pero aparte de eso, cuando estamos estresados, nuestros pensamientos tienden a estar por todos lados, y esta falta de enfoque y los pensamientos desorganizados podrían muy bien hacer que perdamos la noción de las cosas.

2. Me enfurecería inapropiadamente por las cosas más pequeñas.

El estrés me hizo una mujer malhumorada, infeliz y malhumorada. Me enojaba por los errores más pequeños de los demás y me irritaba por casi cualquier cosa.

Cuando estamos estresados, nuestras mentes están tan sobrecargadas que no podemos procesar las situaciones y la información de manera lógica y tranquila. Por lo tanto, cada vez tenemos menos tolerancia a los errores e irregularidades.

Además, el estrés a menudo nos hace perder el sueño. 

Y no dormir lo suficiente puede causar un agotamiento del neurotransmisor llamado serotonina, que juega un papel en calmarnos durante los momentos estresantes.

Llegué a pasar hasta cinco (5) días sin dormir. Y el corazón me pasó factura.

3. Me desperté todos los días sintiéndome cansada.

Fue horrible despertarse por la mañana sintiendo que no había dormido ni una hora. Estoy bastante seguro de que dormí, pero cuando me desperté, me sentía realmente agotada.

La fatiga matutina es uno de los signos más seguros de que estás sobrecargado de trabajo, y programado en exceso. 

La sensación de cansancio abrumador después de despertarse indica que no has descansado bien durante la noche. Es posible que te hayas ido a la cama y hayas cerrado los ojos antes, pero tu mente ocupada simplemente no se apagará.

4. Con frecuencia he experimentado dolores de cabeza.

Apenas pasaría una semana sin que experimentara un terrible dolor de cabeza. A menudo sentiría esta opresión en mi cabeza que se extendería hacia la parte posterior de mi cuello.

Los dolores de cabeza por tensión son algunos de los síntomas más comunes del estrés crónico. 

Parte de la respuesta del cuerpo al estrés es la contracción muscular; sin embargo, cuando la exposición al estrés es prolongada, los músculos a menudo tienen espasmos, lo que resulta en algún tipo de dolor o incomodidad. 

El espasmo de los músculos en la parte superior de la espalda, el cuello y el área del cuero cabelludo da como resultado dolores de cabeza por tensión.

5. Siempre sentí un vago sentimiento de infelicidad.

No estaba contenta, pero no podía precisar exactamente por qué. La mayoría de los días, me sentía realmente pesada y malhumorada sin razón alguna.

El estrés puede causar una montaña rusa de emociones porque tiene la capacidad de afectar los niveles hormonales de su cuerpo y también causar trastornos cerebrales. 

Esta es la razón por la que muchas personas que han estado expuestas a una gran cantidad de estrés durante un período prolongado han caído en la depresión.

No hay nada de malo en cumplir con tus responsabilidades, obligaciones y deberes. Sin embargo, debes saber cómo trazar la línea entre trabajar para ganarte la vida y vivir para tu trabajo. 

Como he experimentado, estar «demasiado ocupado» reduce la calidad de vida. Recuerda que el equilibrio es la clave para todo.

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Nana González

Soy un adicta a la innovación y empresaria con la misión de difundir el pensamiento creativo. He trabajado como consultor de branding, marketing e innovación durante más de 20 años, asociándome con algunas de las compañías más grandes del mundo para ayudar a reinventar sus marcas, dar forma a sus líneas de innovación y sacudir la cultura de su empresa.

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