Una guía para entender el papel de un mentor

Servir como mentor trae muchos desafíos y recompensas, con los mejores mentores trabajando para formar a sus mentoreados en otros líderes, en lugar de solo buenos seguidores. 

Si se hace bien, el impacto a largo plazo de la mentoría puede ofrecer beneficios que cambien la vida y la carrera a ambas partes. 

Una guía para entender el papel de un mentor

Mentoring y Coaching: similares pero no iguales

Los términos mentoring y coaching a menudo se usan indistintamente, lo que confunde a la audiencia. Aunque son similares en su apoyo al desarrollo de alguien, involucran disciplinas muy diferentes en la práctica. 

El mentoring consiste en una relación a largo plazo centrada en apoyar el crecimiento y desarrollo del mentee. 

El mentor se convierte en una fuente de sabiduría, enseñanza y apoyo, pero no alguien que observa y aconseja sobre acciones específicas o cambios de comportamiento en el trabajo diario. 

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El coaching típicamente implica una relación de duración finita, con un enfoque en el fortalecimiento o eliminación de comportamientos específicos en él aquí y en el ahora. 

Los coaches ayudan a los profesionales a corregir comportamientos que restan valor a su desempeño o fortalecen a aquellos que apoyan un desempeño más sólido en un conjunto dado de actividades. 

Tanto la mentoría como el coaching ofrecen un apoyo al desarrollo increíblemente valioso. Sin embargo, uno ofrece orientación de alto nivel para el desarrollo a largo plazo, mientras que el otro ayuda a proporcionar una mejora más inmediata en áreas específicas.

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Historia y definicion

Un personaje en el poema épico de Homero La Odisea podría llamarse el mentor original. 

Cuando Odiseo, rey de Ítaca fue a luchar en la guerra de Troya, confió el cuidado de su reino a Mentor. El mentor fue maestro y supervisor del hijo de Odiseo, Telémaco.

El diccionario Merriam-Webster define a un mentor como “un consejero o guía de confianza”

Otras fuentes amplían esa definición al sugerir que un mentor es alguien que lo ayuda con su carrera, proyectos de trabajo específicos o consejos generales de vida a partir de la bondad de su corazón.

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¿Por qué buscar un mentor?

Supongamos que un individuo con talento obtiene un puesto de ventas y obtiene un ejecutivo de ventas senior como su mentor. 

El ejecutivo senior podría guiarla en su desarrollo como líder, estratega y profesional de negocios completa.

Es posible que el mentor no le dé instrucciones exactamente o le brinde entrenamiento o capacitación en el lugar. En su lugar, lo desafiará y lo alentará a que piense detenidamente los problemas y enfoques haciéndole preguntas difíciles de responder y sirviendo de  fuente de sabiduría cuando sea necesario. 

La relación como mentor y mentee  termina después de que el individuo cambie de compañía, pero el impacto del ejecutivo senior continúa en su trabajo durante el resto de su carrera. 

Muchas personas atribuyen parte de su crecimiento profesional a la guía de un paciente mentor que los desafió a pensar de manera diferente y abrir sus ojos y su mente a diferentes perspectivas. 

Si bien cada uno de nosotros nos desarrollamos a nuestro propio ritmo, este tipo de influencia puede tener muchos efectos positivos y duraderos. 

Un mentor se convierte en un defensor personal para su mentee, no tanto en el entorno público, sino en su vida laboral. 

Muchas organizaciones reconocen el poder de una mentoría efectiva y han establecido programas para ayudar a los profesionales más jóvenes a identificar y obtener el apoyo de profesionales más experimentados en este formato. 

Lo que un mentor hace por ti:

  • Toma una visión a largo plazo de tu crecimiento y desarrollo.
  • Te ayuda a ver el destino, pero no te da el mapa detallado para llegar allí.
  • Ofrece ánimo y animaciones, pero no consejos sobre “cómo hacer”.

Un Mentor no:

  • Servir como coach como se explicó anteriormente. 
  • Funcionar como defensor tuyo en el entorno organizativo como lo haría tu jefe; la relación es más informal. 
  • Decir cómo hacer las cosas.
  • Apoyar en problemas transaccionales, a corto plazo.
  • Servir como consejero o terapeuta. 
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Las responsabilidades del mentee

Cuando identifiques por primera vez a un mentor y establezcas una relación, discute y compara las expectativas para los roles de mentor y mentoreado con él o ella. 

Aclara las responsabilidades de cada persona y el proceso que los dos usarán para comunicarse, entender tus objetivos profesionales, seguir y resolver problemas si es necesario.

Haz que tu objetivo sea maximizar esta experiencia para que obtengas el beneficio completo al tiempo que muestras gratitud y respeto hacia tu mentor.

  • Concéntrate en ser mentorizado y abierto a escuchar los comentarios de tu mentor, ya sea positivo o no.
  • No tengas miedo de pedir consejos o críticas sin adornos. Practica tus habilidades como un buen oyente, toma lo que puedas usar y deja el resto.
  • Para proporcionar una estructura para la relación, especifica por adelantado algunos de los objetivos profesionales iniciales que tienes, por ejemplo, aprender procedimientos o procesos específicos o prepararte para una promoción.
  • Discute con tu mentor cómo puedes medir mejor el éxito y la eficacia de tu relación de trabajo en conjunto.
  • Asegúrate de programar conversaciones con tu mentor y cumple con las citas con fidelidad.
  • Cuando te comprometas con ciertos pasos en tu progreso de desarrollo o discutes tomar riesgos informados para respaldar el desarrollo de tu carrera y avanzar hacia tus metas, lleva un registro de tus conversaciones con tu mentor y haz un seguimiento específico de esos pasos cuando te reúnas con él / ella.

Haz una lluvia de ideas sobre las formas en que puedes ayudar a impulsar y mantener tu relación con tu mentor. 

Mientras tu mentor invierte su tiempo para ayudarte, también debes participar y buscar activamente el aprendizaje.

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Ocho ideas para ayudarte a tener éxito con tu mentor

Comprender el papel del mentor es un punto de partida crítico para el éxito en esta relación. Los requisitos adicionales incluyen:

  1. Invertir tu tiempo en la búsqueda de un mentor con el que sientas un ajuste natural.
  2. Compartiendo tus metas y miedos abiertamente.
  3. No esperes que el mentor resuelva tus problemas a corto plazo o haga el trabajo por ti.
  4. No se esperan consejos específicos. 
  5. Compartir dónde estás luchando o fallando. 
  6. Escuchando atentamente y luego investigando y aplicando la guía del mentor.
  7. Demostrando que valoras el apoyo del mentor. 
  8. No abusar de la relación al esperar apoyo político en la organización. 

Concluyendo

Un mentor puede hacer una diferencia real en tu carrera y en tu vida. Ven a la relación con expectativas realistas sobre el papel y la voluntad de trabajar duro. 

El impacto de la guía y la sabiduría de un mentor ahora puede que no se sienta en los próximos años, pero te darás cuenta de su impacto positivo con el tiempo y se convertirá en un mentor para los demás.

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Nana González

Soy un adicta a la innovación y empresaria con la misión de difundir el pensamiento creativo. He trabajado como consultor de branding, marketing e innovación durante más de 20 años, asociándome con algunas de las compañías más grandes del mundo para ayudar a reinventar sus marcas, dar forma a sus líneas de innovación y sacudir la cultura de su empresa.

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